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Resumen de dónde estamos y para dónde vamos? - Summary of where we are and where are we going to?

a travel blog by patryandjose


Esta es una lista de los principales lugares donde hemos estado y a donde nos gustaría ir.

This is a list of the main places we have been to and the places we would like to go next.
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Day 1: Londres-Harwick

London, United Kingdom


Excelente! Terminamos de empacar!

De alguna forma, pudimos terminar todo y el Lunes 3 de Agosto tomamos el tren de la estación de Londres en Liverpool Street rumbo a Harwich. Fue un impacto ver todas las cosas que llevamos con nosotros.

De ahí tomamos el ferry a las 17.45. El ferry entre Inglaterra y Dinamarca estuvo muy bien. Jose P. se corto el cabello.

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Great! We finished packing!

Somehow we managed to finish everything and on Monday the 3 of August we took the train at Liverpool Street - London going to Harwich. It was a bit of a shock to see all the things we are taking with us.

From there, the ferry left at 17.45. The ferry between England and Denmark was very good. Jose P. got a hair cut.



permalink written by  patryandjose on August 3, 2009 from London, United Kingdom
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Day 2: Dinamarca - Denmark

Copenhagen, Denmark


Llegamos a Elsberg en Dinamarca el Martes 4 de Agosto a las 13.00. De ahí decidimos caminar a la estación de tren.

Es ese momento, nos dimos cuenta de lo pesado que estaban las mochilas. Después de unos minutos, nuestras plegarias fueron escuchadas y encontramos un carrito de supermercado abandonado. Una bendición!

Estuvimos la tarde en Copenhaguen, que tiene un sistame excelente de bicicletas.
Más tarde tomamos un tren para viajar por la noche hasta Suecia.
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We arrived in Elsberg, Denmark on Tuesday the 4th of August at 13.00. From there we decided to walk to the train station.

At that moment, we realised how heavy our backpacks are. After a few minutes our prayers were heard and we found an abandoned supermarket trolley. What a blessing!

We spent the afternoon in Copenhaguen that has a very good cycling system. Then, we took an overnight train to Sweden.




permalink written by  patryandjose on August 4, 2009 from Copenhagen, Denmark
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Day 3: Suecia - Sweden

Stockholm, Sweden


Llegamos a Estocolmo en Suecia por tren el miércoles 5 de agosto.

Tan pronto como llegamos a la estación de tren, un señor se nos acerco y nos regalo 2 pases gratis para entrar a museos, ir a tours y otras actividades!

Estocolmo es una ciudad muy linda, muy cosmopolita y la gente muy amistosa.
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We arrived in Stockholm, Sweden on Wednesday the 5th of August by train.

As soon as we arrived to the train station, a guy approached us and gave us 2 free passes for tours, museums and other activities!

Stockholm is such a beautiful city, very cosmopolitan and people were very friendly.




permalink written by  patryandjose on August 5, 2009 from Stockholm, Sweden
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Day 4: Finlandia - Finland

Helsinki, Finland


De Estocolmo, tomamos un Crucero toda la noche hacia Helsinki en Finlandia. Dentro del bote es como un centro comercial; hasta piscina tiene.

Llegamos a Helsinki el jueves 6 de Agosto y nuestro buen amigo Matti nos estaba esperando. Fue excelente verlo después de 4 años. Caminamos por la ciudad y luego fuimos a Suomenlina en bote, un conjunto de 6 islas que son una Fortaleza marítima histórica.

Luego fuimos a su cabaña de verano donde pasamos increíble, descansamos mucho, buena comida, una nadada en el lago y disfrutamos del sauna.

Próxima parada: San Petersburgo, Rusia.
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From Stockholm we took and overnight cruise to Helsinki in Finland. It was like a shopping center inside the boat; it even has a swimming pool.

We arrived in Helsinki on Thursday the 6th of August and our good friend Matti was waiting for us. It was nice to see him after some 4 years. We had a walk through the city and then we went to Suomenlinna by boat, 6 islands that are a historical maritime fortress.

Then, we went to his summer cottage where we had an amazing time, including resting, having food, swimming on the lake and enjoying the sauna.

Next stop: St. Petersburg, Russia.





permalink written by  patryandjose on August 6, 2009 from Helsinki, Finland
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A city to impress

Saint Petersburg, Russia


SP is a beautiful city built to impress… and it really does with its magnificent palaces, churches, fortresses, opening bridges… and overall that air of being more of a cultural capital. Peter the Great and those Tzars who followed him definitely did a great job. Visited lots of places but the two main highlights were the Hermitage Museum and the Petrodvorets or the summer palace which had some of the most amazing fountains I have ever seen in our lives (really good example of what is possible when you are aiming to overcome what other nations had developed).

Russia was the first place we we certainly felt a language barrier, older people speak no english and there is definitely a sense of frustration with people that speak no Russian whatsoever (like us). Staying with Faina, an AIESEC Alumni who was an amazing host even though we had not met before, made a big difference. Most tourism seems to be from other parts of the country or from the old soviet block. Backpackers are rare and guided tours seem to be more popular.

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SP is una cuidad muy bonita construida para impresionar... y de verdad que lo hace con sus magnificos palacios, iglesias, fortalezas y puentes que se abren y sobretodo tiene ese aire de ser la capital cultural. Pedro el Grande y y los Tzars que lo siguieron definitivamente hicieron un gran trabajo. Vistamos muchios lugares pero los dos que nos gustaron mas fueron el Museo de Hermitage y Petrodvorets (o Palacio de Verano) que tenia una de las fuentes mas increibles que hayamos vistro en nuestras vidas (un muy buen ejemplo de lo que es posible cuando se trata de superar lo que otras naciones de la epoca habian logrado).

Rusia fue el primer pais donde nos encontramos con una barrera de lenguaje, las gente mas vieja no habla ingles y hay un sentimiento de frustracion con turistas como nosotros que no hablan palabra de ruso. El quedarnos con Faina, una alumni de AIESEC que fue una excelente anfitriona aunque nos nos conosiamos desde antes, hizo una gran diferencia. La mayoria de los turistas parecen ser de otras partes de Rusia o de paises del bloque sovietico. Los 'mochileros' no son muy comunes y los tours parecen ser mas populares.






permalink written by  patryandjose on August 9, 2009 from Saint Petersburg, Russia
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Days 9-10: Moscow

Moscow, Russia


After lots of movement in SP and another overnight train when we arrived to Moscow we were a bit dead. However, getting to Nika and Ivan’s house was easy to get to and her mother, very motherly like, fed us all kinds of lovely dishes while we relaxed, surfed the web and washed our cloth. We only spent a couple of days in Moscow, just about enough to see the Kremlin and its surroundings… definitely recommend the Armoury museum which has the most amazing collection of ancient jewels, golden artefacts and royal belongings. Key highlights were definitely a succulent Georgian dinner followed by a night drive around Moscow’s ring roads… led by Nika. Moscow is much more business like and fast moving than SP and is massive (definitely not a walking city as we realized) but well planned with a good underground system, ring roads and lots of green. Short stop but good enough to get a feel for the city, see some old friends and grab some food before getting into a 3 days and 3 nights train journey to Irkutsk.

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Después de mucho caminar en SP y otro tren por la noche, cuando llegamos a Moscu estábamos muertos del cansancio. Sin embargo, llegar a la casa de Nika e Ivan fue fácil y su mamá, de manera muy maternal, nos alimento todo tipo de platillos buenísimos mientras descansábamos, chequeábamos e-mail y lavábamos la ropa. Solo pasamos un par de días en Moscu, apenas suficientes para ver el Kremlin y sus alrededores… recomendamos mucho el Museo de la Armadura que tiene una colección increíble de joyas, artefactos de oro y pertenencias de la realeza. De notar fue una suculenta cena en un restaurante de Georgia seguida de un paseo por las calles de circunvalación de Moscu… dirigido por Nika. Moscu es una cuidad mucho mas de negocios que se mueve mucho mas rápido que SP y es inmensa (definitivamente no para caminar como nos dimos cuenta) pero muy bien planeada con sus calles de circunvalación, metro y parques. Una parada corta pero muy buena para ver a viejos amigos y agarrar alguna comida antes de meternos en un tren por tres días y 3 noches.





permalink written by  patryandjose on August 11, 2009 from Moscow, Russia
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Days 11-15: Trans-Mongolian Train

Irkutsk, Russia


PRIMERA SECCION: De Moscú a Irkutsk – 76.42 horas – 4 noches

Ir de Moscú a Irkutsk en el tren Trans-mongol fue muy relajado. Tuvimos la cabina solo para nosotros dos y los baños compartidos estaban relativamente limpios. Sin embargo, hay que pagar si se quiere tomar una ducha y hay reservar el baño con anterioridad.

Estábamos ansiosos de tener este tiempo para, hablar o simplemente dormir cuando así lo quisiéramos. ¡Y eso fue exactamente lo que hicimos! También disfrutamos del paisaje: vastas distancias cubiertas árboles. El tren paró en muchos pueblos por unos 10 a 20 minutos y los pasajeros podían bajar, sacar fotografías y comprar algo de comer o recuerdos. El tren tiene un restaurante pero habíamos escuchado que no era muy bueno. Por lo tanto, nos preparados bien y llevamos toda la comida con nosotros (incluyendo tallarines cada día ya que había agua caliente).

SEGUNDA SECCION: De Irkutsk a Ulán Bator – 32.20 horas – 2 noches

De Irkutsk a Mongolia, tuvimos una cabina compartida con otras dos personas. Por suerte, fue con una pareja muy linda que estaba en su luna de miel. Felicitaciones de nuevo a Amisha y Ronald. ¡Esperamos verlos de nuevo cuando regresemos Londres!

Disfrutamos buenas charlas y el tiempo se fue volando. Tuvimos que cruzar la frontera entre Rusia y Mongolia y eso fue una larga historia. Primero, llegamos al lado ruso y estuvimos allí por 5 horas sin hacer nada. El lugar sólo tiene un café diminuto y no hay nada más que hacer. Después, tuvimos que volver al tren y oficiales de policía e inmigración vinieron a verificar nuestros pasaportes, el equipaje y la cabina. Creemos que buscaban a personas que se podían esconder debajo las camas o explosivos. Por último, nosotros pasamos al lado mongol y tuvimos un poco más de lo mismo pero fue un poco más relajado. ¡En total, pasamos 9 horas cruzando la frontera!

TERCERA SECCION: De Ulán Bator a Pekín – 30.26 horas – 1 noche

La parte final del Trans-mongol fue de Ulán Bator (la capital de Mongolia) a Pekín. También compartimos la cabina, esta vez con dos muchachas de Alemania que llevaban como 10 litros de agua y una cantidad masiva de equipaje.

El cruce de la frontera fue también toda una experiencia. El acontecimiento más importante fue el cambio de las ruedas del tren porque hay líneas diferentes en Mongolia y China. Algunas personas decidieron permanecer en el tren que tuvo que ir a un garaje y ser levantado. Otros, como nosotros, decidimos quedarnos más cerca de la tienda de comida. Más tarde, nos llevaron a unas salas de espera donde toda la información en anuncios grandes era acerca del H1N1 – Gripe Porcina.

¡Estábamos muy emocionados cuando llegamos a China!

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FIRST LEG: Moscow to Irkutsk – 76.42 hours – 4 nights

Going from Moscow to Irkutsk with the Trans-Mongolian train was very relaxing. We had the cabin just for the two of us and the shared toilets were relatively clean. However, you need to pay if you want to take a shower and you need to book it in advance.

We were looking forward to having this time to read, talk or simply sleep at any time we wanted. And that was exactly what we did! We also enjoyed watching the landscape: vast distances covered with trees. The train stopped at many towns for some 10 to 20 minutes so people could go down, take pictures and buy some food or souvenirs. The train has a restaurant but we heard that it wasn’t very good. Therefore, we were well prepared and had all the food with us (including noodles every day as there was hot water).

SECOND LEG: Irkutsk to Ulaanbaatar – 32.20 hours – 2 nights

From Irkutsk to Mongolia, we got a cabin sharing with two other people. Luckily, they were this lovely couple, in their honeymoon. Congratulations again to Amisha and Ronald. Looking forward to meeting up with you again when we get back to London!

We enjoyed good chats and the time went by very fast. We had to cross the border between Russia and Mongolia and that was a long story. First, we arrived to the Russian side and we were there for 5 hours doing nothing. The place only has a tiny café and there’s nothing else to do. Afterwards, we had to go back to the train and different police and immigration officers came to check our passports, luggage and cabin. We think there were looking for people hiding below the beds or for explosives. Finally, we moved on to the Mongolian side and we had a bit more of the same but we could feel that it was already a bit more relaxed. In total, we spent 9 hours crossing the border!

THIRD LEG: Ulaanbaatar to Beijing – 30.26 hours – 1 night

Our final leg of the Trans-Mongolian was from Ulaanbaatar (Mongolia’s capital) to Beijing. This time we also shared the cabin, this time with two girls from Germany that were carrying around 10 litres of water and a massive amount of luggage.

Crossing the border was also an experience. The most important event here was to change the wheels of the train because there are different tracks in Mongolia and China. Some people decided to stay in the train that had to go to a garage and be lifted. Some other people, like us, decided to stay closer to the open food store. Later on, we were moved to some big waiting rooms where all the information in big ads was about H1N1 – Swine Flu.

We were very excited when we arrived in China!





permalink written by  patryandjose on August 13, 2009 from Irkutsk, Russia
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Irkutsk, Russia




permalink written by  patryandjose on August 18, 2009 from Irkutsk, Russia
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Days 14-17: Siberia - Olkhon

Olkhon Island, Lake Baikal, Russia


Tan pronto como llegamos a Irkutsk, tomamos una microbús a la Isla de Olkhon que tomó 7 horas. Olkhon es la isla más grande en el lago Baikal. Algunas personas dicen que es el lago más viejo del mundo, estimado en más de 25 millones de años. Es también el lago más voluminoso del mundo. Nos hospedamos en un lugar llamado la Casa de Huéspedes de Nikita.

El primer dia estuvo muy ventoso, el segundo lluvioso y el ultimo soleado. Olkhon es bonito cuando hace sol. Las calles del pequeño pueblo son de tierra y la gente tiende a acumular basura en grandes montañitas. Tuvimos muy buenas vistas del lago y el día que hizo sol nos bañamos en el lago. ¡Estaba muy frío aún para los locales! También estuvimos en un banya tradicional (como un sauna). Se puede reservar por 1 hora entera solo para uno. ¡Fue el sauna más caliente que hayamos experimentado! Probablemente estaba como a 110 grados C. No pudimos quedarnos toda la hora. Conocimos dos parejas muy lindas en nuestro regreso a Irkutsk: Anastasia y Alberto de Rusia y España y Lorela y Alberto de Italia – ¡nuestro mejores!

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As soon as we arrived in Irkutsk, we took a cosy minibus to Olkhon Island that took 7 hours. Olkhon is the biggest island on the lake Baikal. Some people say it is the oldest lake, estimated at more than 25 million years of age. It is also the world’s most voluminous lake. We stayed at a place called Nikitas’ Guest House.

It was quite windy on the first day, rainy on the second one and sunny on the last day. Olkhon is nice when it’s sunny. The streets of the little town are all made of dirt and people tend to accumulate rubbish in big piles. We had great views of the lake and on a sunny day we had a swim. It was really cold even for the locals! We also had a traditional banya (like a sauna). You can book it for 1 full hour just for you. It was the hottest sauna ever! It was probably at 110 degrees C. We couldn’t stay the whole hour. We met two lovely couples in our way back to Irkutsk: Anastasia and Alberto from Russia and Spain and Lorela and Alberto from Italy – best wishes to you!






permalink written by  patryandjose on August 19, 2009 from Olkhon Island, Lake Baikal, Russia
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The land of the blue sky / Laq tierra del cielo azul

Ulaanbaatar, Mongolia


If someone had asked me what the most remote country in the world was, I would have answered Mongolia. Maybe because I just did not know anything about it and had never met anyone from there.

They are only 2.6 million people! even less than Costa Rica. The Mongolian people have an amazing history that makes them very proud, particularly the way that they conquered half of the known world in the 11th and 12th century in an endeavor initiated by the hero that has and continues to catch Mongolian people’s imagination and pride, Chinggis Khaan! Since the fall of such an empire they have been invaded many times, oppressed, turned into communism, converted into Buddhists, struggled for independence and finally declared a democratic nation in 1990’s. As you would imagine, Mongolia is still a country in transition.

We spend three days in Ulaanbaatar, the capital city which is the cradle of change and a cultural melting pot for all Mongolian rural immigrants. The city mixes very modern buildings with ancient monasteries and statues of communist leaders with those of Chinggis Khaan. One thing made our whole trip to Mongolia worth it: meeting a young monk in Gandan Monastery who invited us for a private session of meditation later that evening.

We also took a 3 day tour to Western Mongolia. Some parts of the tour were boring and struggled to find things in common with the 2 young guys that joined the trip, however, had the experience of sleeping in a Gher (Momngolian tent that you find everywhere and which we thought was a really creative and inexpensive way for everyone to have a home) and got to see a bit more of the nomad families lifestyle. As you would expect animals are core to the survival of nomads, they have sheep, yaks, camels, goats, cows and horses. The horses are incredibly important in their life and there are even traditional songs and dances about them. Tried cheese curd, yak butter and yogurt, in particular the last one was really nice with a bit of sweet on top.

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Si alguien me hubiera preguntado que cual era el país más remoto del mundo, yo habría respondido Mongolia. Tal vez porque yo no sabía nada al respecto y nunca había conocido a nadie de allí.

Son sólo 2,6 millones de personas! incluso menos que Costa Rica. El pueblo de Mongolia tiene una historia increíble que los hace muy orgullosos, sobre todo la forma en que conquistó la mitad del mundo conocido en el siglo 11 y 12 en un esfuerzo iniciado por el héroe que ha sido y continúa acaparando la imaginación y el orgullo de los mongoles: Genghis Khan! Desde la caída del imperio, Mongolia ha sido muchas veces invadida, oprimida, se fió del comunismo, lucho por la independencia y, finalmente, declaró una nación democrática e independiente en 1990. Como es de imaginar, de Mongolia sigue siendo un país en transición.

Pasamos tres días en Ulaanbataar, la capital, que es la cuna de cambio y un crisol de culturas para todos los inmigrantes rurales de Mongolia. La ciudad mezcla edificios modernos con antiguos monasterios y estatuas de los líderes comunistas con los de Genghis Khan. Una cosa que hizo todo el viaje a Mongolia valer la pena fue una reunion con reunión de un joven monje en el monasterio de Gandan que nos invitaron para una sesión privada de meditación más tarde esa noche.

También tomamos un tour de 3 días a Mongolia occidental donde tuvimos la experiencia de dormir en un Gher (una tienda mongola) y de darnos cuenta de cómo las familias nómadas viven. Como era de esperar, los animales son fundamentales para la supervivencia de los nómadas, tienen ovejas, yaks, camellos, cabras, vacas y caballos. Los caballos son increíblemente importantes en su vida e incluso hay canciones y danzas tradicionales dedicadas a ellos. Probamos cuajada de queso, mantequilla y yogur de yak. El yogur, en particular, estuvo muy bueno.







permalink written by  patryandjose on August 21, 2009 from Ulaanbaatar, Mongolia
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